Accueil Actualités La Nasa choisit SpaceX pour sa prochaine mission habitée vers la Lune

La Nasa choisit SpaceX pour sa prochaine mission habitée vers la Lune

C’est une victoire majeure pour l’entreprise d’Elon Musk. SpaceX a été choisi ce vendredi 16 avril par l’agence spatiale des États-Unis pour envoyer les prochains astronautes américains sur la Lune, une première depuis 1972. Un contrat de 2,9 milliards de dollars qui concerne le prototype de vaisseau spatial Starship, testé dans un site de SpaceX au Texas, relate RFI.

« Aujourd’hui, je suis très enthousiaste, et nous sommes tous très enthousiastes d’annoncer que nous avons attribué à SpaceX le développement de notre système d’alunissage », a déclaré Lisa Watson-Morgan, responsable à la Nasa du programme Artémis, qui vise à renvoyer des hommes sur la Lune.

SpaceX a devancé Dynetics et la société Blue Origin, de Jeff Bezos, et devient le seul fournisseur du système. Une rupture par rapport au passé, car la NASA choisissait souvent plusieurs entreprises en cas d’échec de l’une d’entre elles.

Selon des analystes du secteur, cette décision conforte l’entreprise d’Elon Musk, créée en 2002 dans le but de conquérir Mars, dans sa place de partenaire privilégié de la Nasa dans le secteur privé.

Tentatives infructueuses

L’an dernier, SpaceX est devenue la première entreprise privée à envoyer avec succès une équipe à bord de la station spatiale internationale, redonnant aux Américains la capacité d’accomplir cet exploit, pour la première fois depuis la fin du programme de navettes spatiales « Shuttle ».

SpaceX a présenté son vaisseau spatial réutilisable Starship, conçu pour transporter des équipages nombreux et des cargaisons importantes pour de longs voyages dans l’espace, et qui peut atterrir debout. Des prototypes de la fusée sont actuellement à l’essai dans le Texas, mais les quatre tentatives de vols se sont pour l’instant toutes conclues par des explosions.

Itinéraire des astronautes

Dans le cadre du programme Artémis, la Nasa veut utiliser la fusée lourde SLS (Space Launch System) pour lancer quatre astronautes à bord d’une capsule Orion, qui s’amarrera ensuite à une station orbitale lunaire appelée Gateway. La fusée Starship attendrait, prête à recevoir deux membres de l’équipage pour la dernière étape du voyage vers la surface de la Lune.

L’idée est que la station Gateway serve d’intermédiaire, mais pour la mission initiale, Orion pourrait s’amarrer directement à Starship, a déclaré Lisa Watson-Morgan. Les astronautes passeraient ensuite une semaine sur la lune, avant d’embarquer sur la fusée Starship pour retourner en orbite lunaire, et revenir sur Terre à bord d’Orion.

En parallèle, SpaceX ambitionne de combiner son vaisseau spatial Starship avec sa fusée Super Heavy, afin de créer un engin de 120 mètres de haut, le plus puissant véhicule de lancement jamais déployé.

Assane SEYE-Senegal7