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Russie : La basketteuse américaine Brittney Griner libérée lors d’un échange de prisonniers

La Russie a annoncé, jeudi 8 décembre, avoir échangé avec Washington la basketteuse américaine Brittney Griner, emprisonnée pour trafic de cannabis, contre le célèbre marchand d’armes russe Viktor Bout, détenu aux États-Unis depuis plus de dix ans.

« Le 8 décembre 2022, à l’aéroport d’Abou Dhabi, la procédure d’échange du citoyen russe Viktor Bout contre la citoyenne américaine Brittney Griner, qui purgeaient respectivement des peines dans des établissements pénitentiaires aux États-Unis et en Russie, a été accomplie avec succès », a indiqué le ministère russe des Affaires étrangères sur Telegram.

La sportive de 32 ans avait été condamnée, en août dernier, à neuf ans de prison. Elle avait été transférée en novembre vers une colonie pénitentiaire en Russie afin d’y purger sa peine. La star de la WNBA (la ligue américaine de basket féminin) avait été arrêtée en février dans un aéroport de Moscou avec une vapoteuse et du liquide contenant du cannabis.

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« Il y a quelques instants, j’ai parlé avec Brittney Griner. Elle est en sécurité. Elle est à bord d’un avion. Elle est en route vers les États-Unis », a tweeté le président américain. Cependant, Joe Biden a indiqué que Washington n’avait pas encore réussi à libérer, de Russie, l’Américain Paul Whelan.

Même si elle a un « bon moral », a souligné Joe Biden, la basketteuse aura besoin de temps et d’intimité pour surmonter son « traumatisme ». Son épouse, Cherelle Griner, se tenant à ses côtés, a exprimé sa « sincère gratitude » au président et à son administration, en se disant « submergée » par l’émotion.

Avec Afp